27 juillet 2012

Sacha and Co

En quittant Viktor, nous avalons d'une traite les 25 km qui nous séparent des abords du bourg suivant. Nous partons en milieu d'après-midi et franchissons une petite chaîne montagneuse. Nous n'avons que 2 litres d'eau et guettons les fermes isolées dans ce paysage déserté. Mais rien ne se profile à l'horizon et nous sommes donc contraints de pousser jusqu'à la rivière qui est sur notre route. Ses berges sont à première vue paradisiaques, et nous nous imaginons déjà lovés sur les galets, bercés par le gargouillis des flots,... [Lire la suite]
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25 juillet 2012

Arrestation... mais pas expulsion !

Sans que nous l'ayons vraiment anticipé, la piste que nous suivons longe de très près la frontière mongole. Nous sommes à quelques mètres des 2 lignes parallèles de fil barbelé et périodiquement des miradors marquent notre progression. Un soir vers 18h, nous demandons de l'eau dans une ferme où les gens sont plutôt bizarres, peut être un peu alcoolisés (?) et repartons avec plus de 5 litres (donc 5 kg), histoire d'être tranquille de ce coté là. Après quelques km, nous trouvons un lieu de bivouac et nous prenons une grande goulée... [Lire la suite]
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21 juillet 2012

Россия (Russie)

Le 16 juillet, conformément à nos visas mongol et russe, nous avons passé la frontière nord de la Mongolie pour entrer en Siberie, dans l'immense fédération de Russie. On change de langue mais on garde le même alphabet. Comme dans le sud, il nous a fallu négocier une place dans une voiture car le no-man's-land est interdit au piéton des steppes. Cette fois-ci, le combat est moins ardu : les véhicules ne sont pas comblés de produits chinois et nous prenons place dans la première voiture de la file. Avec quoi d'ailleurs remplir sa... [Lire la suite]
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20 juillet 2012

Tutoyer les anges sous la yourte

Après le Naadam d'Oulan Bator, nous avons repris la route vers le nord, vers la frontière russe. Un coup de train de nuit pour refaire le chemin déjà parcouru et nous sommes à nouveau à la campagne. Pour des raisons de visa, nos jours en Mongolie sont comptés et nous souhaitons profiter au maximum de ce pays. Depuis 2 mois que nous arpentons ses pistes, ce pays est pour nous un territoire de randonnée connu. Nous savons où trouver l'eau et où planter notre tente dans les meilleures conditions. Après une belle journée de marche, nous... [Lire la suite]
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18 juillet 2012

Rats des villes et rats des champs

Voici deux mois que nous mangeons comme les Mongols, tantôt des villes, tantôt des champs. On distingue ici deux "gastronomies", celle des urbains basée sur des produits importés et celle des nomades qui se nourrissent principalement des produits de l'élevage. Autant mettre de suite les pieds dans le plat et ne pas tourner autour du pot : par "gastronomie" on entend "tradition culinaire mongole"...cette dernière n'étant ni fameuse ni délicieuse. On pourrait même dire "sans grand intérêt" autre que celui de... [Lire la suite]
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17 juillet 2012

Les bases de l'hospitalité mongole

Qui n'a entendu parler de la légendaire hospitalité mongole ? Elle fait la fierté de ce peuple et est largement reprise comme argument publicitaire par les voyagistes. Les nomades sont partout chez eux, la propriété privée n'existant que depuis deux décennies et n'étant pour l'instant pas appliquée à la steppe. Ils entrent dans les yourtes sans frapper, bien que leur arrivée soit généralement annoncée par les chiens. Et l'hospitalité est alors dispensée. Nous y gouttons parfois, bien que nous n'osons guère nous présenter spontanément... [Lire la suite]
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15 juillet 2012

Les aliments blancs, pâles copies de nos fromages ou obscures recettes ancestrales ?

Les aliments blancs comprennent le lait et ses innombrables dérivés. Ils font partie intégrante de l'alimentation des nomades. En Mongolie, le lait provient des cinq femelles du cheptel : vache ou yak dans le nord, brebis, chèvre, jument et chamelle dans le Gobi. Les saisons de traite sont variables selon l'espèce. En ce moment, c'est surtout les laits de vache et de chèvre qui sont prélevés. La transformation du lait est ici un art millénaire dont il est déjà fait mention dans l'Histoire Secrète des Mongols, la première œuvre... [Lire la suite]
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13 juillet 2012

Le montage d'une yourte

Au cours de nos marches dans la steppe, nous avons pu oberver une grande quantité  de yourtes ou "gers" comme on les appelle en Mongolie. Les Mongols, même s'ils sont de plus en plus urbanisés, peuvent être (encore) qualifiés de semi-nomades. C'est le mode de vie qui reste prédominant dans les campagnes où les familles vivent dans des villages durant le rude hiver et dans des gers durant l’été. Les nomades "déménagent" donc au moins 2 fois au cours de l'année. Ce fonctionnement est possible grâce à la mobilité de la... [Lire la suite]
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12 juillet 2012

Comme des JO avant l'heure

Le Naadam est une compétition sportive et une fête nationale qui célèbre l'indépendance de la Mongolie depuis 1921. Il existe en fait sous des formes plus ou moins similaires depuis 1206. Cette année, nous avons donc pu assister à Oulan Bator au 806ème Naadam organisé depuis Gengis Khan. Comme nous vous le disions là, c'est dans la capitale mongole qu'on lieu les principales festivités avec notamment le concours national des 3 sports traditionnels mongols : le tir à l'arc, la course de chevaux et la lutte mongole. Depuis quelques... [Lire la suite]
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11 juillet 2012

De l'eau a coulé sous les ponts...

...depuis notre départ sur les routes du Gobi et du nord de la Mongolie ! Voilà plus de 3 mois que nous les arpentons, et que précisément, vivant 24h/24 dehors, nous avons quelques observations à vous faire partager sur la problématique de l'eau dans ces contrées. Dans le Gobi, vous l'avez compris, la ressource provient exclusivement de puits. Les forages semblent fréquemment atteindre la centaine de mètre et ponctuellement même de l'ordre de 200 m... Quant à la durabilité de la ressource, nous n'avons aucune info là-dessus !... [Lire la suite]
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